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Professeur Vilho Väisälä, fondateur et inventeur de Vaisala

Le professeur Vilho Väisälä (1889-1969) est le fondateur de Vaisala, dont il fut longtemps le directeur général. Vaisala était l'œuvre de sa vie. Inventeur talentueux d'instruments météorologiques, scientifique renommé dans son domaine, celui que les employés de Vaisala appelaient couramment « prof » a établi les principes directeurs de la société. Ces principes – créativité, respect de la qualité, dévouement au travail, fierté professionnelle et foi de chacun dans ses aptitudes – sont toujours à l'honneur chez Vaisala aujourd'hui.
 

Parcours académique et professionnel

 
Vilho Väisälä était mathématicien de formation. En 1912, il obtient une maîtrise de science avec majeure en mathématiques de l'université d'Helsinki. Il poursuit par un diplôme intermédiaire de cette université en 1918, puis obtient son doctorat de mathématiques en 1919 avec une thèse sur « l'unicité de la fonction inverse de l'intégrale elliptique de première espèce ».
 
Dès 1912, Väisälä commençait au sein de l'Institut météorologique central une carrière qui devait durer 36 ans. Travaillant d'abord comme assistant et technicien en magnétisme de 1912 à 1919, Väisälä effectue des mesures magnétiques en diverses régions de Finlande. En 1916, il est nommé responsable de la station de cerfs-volants d'Ilmala puis, en 1919, directeur du service d'aérologie. Väisälä a apporté de nombreuses améliorations à l'utilisation des cerfs-volants pour étudier l'atmosphère. Il a aussi construit de nombreux autres dispositifs, par exemple un stéthoscope et un anémographe. Le professeur Väisälä a gardé cette passion de la science toute sa vie, publiant une centaine de travaux scientifiques et brevetant pas moins de dix inventions.
 

Développement et mise à l'essai de la radiosonde

 
Au début de l'année 1931, Väisälä entreprend la mise au point et la construction d'une radiosonde finlandaise. Son idée fondamentale consiste à appliquer aux capteurs de radiosonde le principe de capacité variable. Le 30 décembre 1931, date historique, la radiosonde Väisälä effectue son premier vol. La nouvelle radiosonde est présentée à la communauté météorologique internationale en 1935. Dès l'année suivante, elle est approuvée pour les opérations météorologiques de routine. Simple, fiable, d'un coût raisonnable, l'instrument offre d'excellentes caractéristiques structurelles en termes d'utilisation et de production. La radiosonde Vaisala suscite donc naturellement le plus grand intérêt et il faudra peu de temps avant que l'invention finlandaise ne soit adoptée dans tous les pays scandinaves. La fabrication en est dès lors transférée dans une usine établie par Väisälä. Une première radiosonde sera livrée au Massachusetts Institute of Technology (MIT) américain le 30 juillet 1936.
 

Travaux de développement de l'aérologie

 
Vilho Väisälä disposait à la fois d'une solide connaissance théorique de l'aérologie, ses principes et ses problèmes, et de l'expérience pratique de la construction d'instruments scientifiques de haute qualité. Son nom est resté inséparable du développement technique des instruments aérologiques, non seulement en Finlande mais dans toute la communauté météorologique. Outre ses responsabilités officielles au sein d'un institut de recherche scientifique et son enseignement à l'université, Väisälä a durablement et profondément contribué au développement de la collaboration scientifique dans son domaine.
 
Le facteur le plus décisif pour l'élaboration de son système de radiosondage a sans doute été sa curiosité, doublée d'un don pour trouver de nouvelles solutions aux problèmes connus. C'est en tant qu'inventeur et développeur d'instruments et de techniques météorologiques que le professeur Väisälä a laissé l'héritage le plus significatif. Il a dirigé Vaisala jusqu'à sa mort.
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